Erinnern an die Zukunft: Forscher werfen ein neues Licht darauf, wie unsere Erinnerungen die Aufmerksamkeit lenken

"Wir haben lange verstanden, dass es unterschiedliche Arten von Erinnerungen gibt. Diese Ergebnisse zeigen jedoch, wie unterschiedliche Arten von Erinnerungen unsere Aufmerksamkeit in Zukunft lenken können", erklärt Elizabeth Goldfarb, Hauptautorin der Studie und Doktorandin am Department of Psychology der New York University .

Die anderen Mitautoren der Studie, die in der Zeitschrift erscheint Neuron, sind Elizabeth Phelps, Professorin an der Abteilung für Psychologie der New York University, und Marvin Chun, Professorin an der Abteilung für Psychologie der Yale University.

Es wurde festgestellt, dass die Arten von Erinnerungen episodische Erinnerungen umfassen - gekennzeichnet durch unsere Erinnerungen an kontextbezogene Details von Lebensereignissen, wie das Erinnern an die Anordnung und den Ort von Objekten in einem vertrauten Raum - sowie an "gewohnheitsmäßige" oder "gewohnheitsmäßige" Erinnerungen. starre "Erinnerungen. Letztere werden in unserem täglichen Leben häufig angerufen und sind von Natur aus reflexiv. Wenn Sie beispielsweise an einem Stoppschild nach rechts abbiegen, übergeben Sie Ihren Weg zur Arbeit jeden Tag und nehmen dann gewohnheitsmäßig eine rechte statt eine linke Gerade wenn du nicht zur Arbeit gehst.

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass diese verschiedenen Arten von Erinnerungen von verschiedenen Gehirnsystemen abhängen, wobei der Hippocampus für episodische Erinnerungen und das Striatum für die Vermittlung von Gewohnheitserinnerungen wichtig sind. Weniger verstanden sind jedoch die neurologischen Prozesse, durch die diese verschiedenen Arten von Erinnerungen als Leitfaden für die Aufmerksamkeit auf neue Situationen fungieren können.

Um diese Frage zu untersuchen, führten die Forscher eine Reihe von Experimenten durch, in denen sowohl episodische als auch gewohnheitsmäßige Erinnerungen die zukünftige Aufmerksamkeit beeinflussen könnten. Während dieser Aufgaben wurde die Gehirnaktivität der Teilnehmer mittels funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT) beobachtet.

Eine Reihe von Studien beruhte auf "Kontext-Cueing", das mit episodischen Erinnerungen verknüpft ist. Hier suchten die Probanden der Studie auf einem Computerbildschirm nach einem Ziel (ein gedrehtes "T"), gemischt mit anderen ablenkenden Bildern, und drückten dann einen Knopf, sobald sie es fanden, um die Richtung des T anzuzeigen. Die Probanden wussten nicht, dass sich einige dieser Computerbildschirme wiederholten, sodass sie ihr Gedächtnis für diesen vertrauten Kontext - wie das Gedächtnis für einen vertrauten Raum - verwenden konnten, um ihre Aufmerksamkeit auf das Ziel zu lenken. Es überrascht nicht, dass die Ergebnisse zeigten, dass die kontextbezogene Aufmerksamkeit mit der Aktivität im Hippocampus des Gehirns zusammenhängt.

Im Gegensatz dazu verwendete ein zweiter Satz einen "Reiz-Antwort" -Mechanismus - einen, der unseren gewohnheitsmäßigen Gedächtnisprozess modelliert; Zum Beispiel, wenn dieses häufig vorkommende Stoppschild als Anreiz dient, nach rechts abzubiegen, um zur Arbeit zu gelangen. Hier wurden die Formen auf dem Bildschirm (das "T" und ablenkende Grafiken) in einer anderen Farbe dargestellt. Diese Farbe diente als "Reiz", analog zum Stoppschild. Mit der Zeit lernten die Probanden, dass sie, wenn sie diese Farbe sahen, in einem bestimmten Teil des Bildschirms nach dem "T" suchen und die entsprechende Antwort geben sollten.

Im Gegensatz zu den kontextbezogenen Studien, bei denen der Hippocampus aktiv war, war das Striatum während der Stimulus-Response-Studien aktiv. Während das Striatum seit langem mit der Bildung von Assoziationen zu Reizantworten in Verbindung gebracht wird, zeigt dieses Ergebnis, welche Rolle es bei der Steuerung der Aufmerksamkeit spielt.

"Obwohl die Probanden keine Ahnung hatten, dass sie diese Erinnerungen formen, zeigt uns die Tatsache, dass sie besser abschnitten, wenn kontextuelle oder gewohnheitsmäßige Hinweise vorhanden waren, dass ihre Aufmerksamkeit von der Erinnerung getrieben wurde", bemerkt Goldfarb. "Wir haben hier festgestellt, dass jeder dieser Speichertypen Ihr zukünftiges Verhalten beeinflussen kann."

Die Studie wurde teilweise durch ein Stipendium der National Institutes of Health (1R01MH097085) und ein Graduate Research Fellowship der National Science Foundation unterstützt.