Warum bricht Mona Lisas Lächeln?

Die Ergebnisse des sommerlichen Forschungspraktikums des Maschinenbau-Nachwuchses Evan Quasney am Smithsonian Center for Materials Research and Education haben ergeben, dass zwei langjährige Praktiken in der Kunstkonservierung tatsächlich mehr schaden als nützen.

Die wissenschaftlich fundierten Erkenntnisse könnten traditionelle Kunstkonservierer beleidigen, sagt Marion Mecklenburg, die leitende Wissenschaftlerin von Smithsonian, aber die Zahlen lügen nicht. Mecklenburg, der die Forschungsgruppe von Quasney leitete, glaubt, dass eine solche Computermodellierung die Art und Weise, wie Kunst in Zukunft erhalten bleibt, verändern wird.

Der 19-jährige Quasney glaubt, eine Theorie entwickelt zu haben, warum sich Leonardo da Vincis berühmte Mona Lisa trotz strenger Temperatur- und Feuchtigkeitskontrollen in seiner Kammer weiter verschlechtert. Quasney verwendete Computermodelle und andere Eingaben, um zu theoretisieren, dass sich die Mona Lisa verzieht, weil sie an einer Außenwand in ihrem Haus im Louvre in Frankreich hängt.

Wenn die Temperatur nach draußen fällt, sinkt auch die Wandtemperatur.

"Die relative Luftfeuchtigkeit kondensierte an der Wand, weil die Wand kühler war und auf die Rückseite der Platte und das Holz tropfte, das anschwoll und splitterte", sagte Quasney. Im April, einen Monat bevor Quasney sein Praktikum bei Smithsonian begann, machte die Mona Lisa Schlagzeilen, nachdem ihre Halter herausfanden, dass sich das Gemälde seit seiner letzten Prüfung alarmierend verzogen hatte.

Das Computermodell von Quasney legt den Schluss nahe, dass das Anbringen von Latten - eine beliebte und langzeitige Methode zum Reduzieren von Verwerfungen in Gemälden durch Befestigen von Stangen aus dichtem Holz auf dem Rücken des Gemäldes - das Gemälde tatsächlich mehr schwächt, als wenn es auf natürliche Weise gebogen werden dürfe und kann Risse verursachen. Das Wiegen ist eine andere Methode, um ein Gemälde flach zu halten, und dies führt zu starken Verwerfungen.

"Seine Ergebnisse zeigen uns wirklich, wie diese Gemälde auf Temperatur und relative Luftfeuchtigkeit reagieren. Sie zeigen uns, welche Konservierungsmethoden sehr schädlich sein können, und sie helfen uns, die Museumsumgebung zu bestimmen", sagte Mecklenburg.

Das Modell von Quasney zeigte, dass das Aufbringen einer Schicht Gesso (einer Mischung aus Hautkleber und Calciumcarbonat) auf die Rückseite von Tafelbildern die Tendenz zum Verziehen bei Änderungen der relativen Luftfeuchtigkeit verringert und keine signifikanten Spannungen entwickelt, die Risse verursachen. Dies war übrigens eine Empfehlung der Maler vor mehr als 500 Jahren.