Befürwortung der Erhöhung des Rauchalters auf 21 Jahre

Er sagt, dass der Umzug dazu beitragen würde, den Zugang zu Tabakprodukten in einem frühen Alter zu beschränken und zu einer Verringerung der Raucherprävalenz zu führen.

Dr. Ouellette schlägt auch vor, dass E-Zigaretten, deren Gebrauch bei Schülern der Mittel- und Oberstufe von 2013 bis 2014 verdreifacht wurde, als Mittel zur Raucherentwöhnung weitgehend unbewiesen sind. Ihre potenziellen Gesundheitsrisiken sind noch nicht bekannt, obwohl im Zusammenhang mit ihnen Krankenhauseinweisungen wie Lungenentzündung, Herzinsuffizienz und Krampfanfälle durchgeführt wurden.

Dr. Ouellette hält auf der Jahrestagung des American College of Chest Physicians vom 24. bis 28. Oktober in Montreal Vorträge zu beiden Themen.

"Bei den meisten meiner Patienten wird Emphysem oder Lungenkrebs in einem relativ jungen Alter vom Rauchen an diagnostiziert, obwohl die Medien auf die gesundheitlichen Risiken des Rauchens achten und obwohl sie diese Risiken kennen", sagt Dr. Ouellette, Direktor von Henry Ford's Pulmonary Stationärer Dienst und leitender Arzt in der Abteilung für Lungen- und Intensivmedizin.

"Zigarettenrauchen betrifft nicht nur Raucher, es betrifft alle. Und wir alle bezahlen die Kosten für die Gesundheitsfürsorge."

Laut den Centers for Disease Control and Prevention verursacht Rauchen in den USA einen von fünf Todesfällen und ist mit Krebs, Herzerkrankungen, Schlaganfall, Lungenerkrankungen, Diabetes und chronisch obstruktiven Lungenerkrankungen verbunden. Jährlich werden schätzungsweise 170 Millionen US-Dollar für die rauchbezogene medizinische Versorgung von Erwachsenen ausgegeben, und mehr als 156 Milliarden US-Dollar für Produktivitätsverluste werden auf vorzeitigen Tod und die Exposition gegenüber Passivrauch zurückgeführt.

In einem im März 2015 veröffentlichten Institut für Medizin gelangten die Autoren von "Auswirkungen der Erhöhung des Mindestalters für den legalen Zugang zu Tabakerzeugnissen auf die öffentliche Gesundheit" zu dem Schluss, dass eine Erhöhung des Alters für Tabakerzeugnisse die Einleitung des Tabakkonsums durch "wahrscheinlich verhindern" oder verzögern wird Jugendliche und junge Erwachsene. In dem Bericht heißt es auch, dass "die negativen Folgen für Mutter, Kind und Kind - einschließlich Frühgeburten, niedriges Geburtsgewicht und plötzlicher Kindstod - wahrscheinlich auch aufgrund einer geringeren Tabakbelastung bei Müttern und Säuglingen abnehmen werden".

Angesichts der aktuellen Raucherquote werden laut Dr. Ouellette 5,6 Millionen Amerikaner unter 18 Jahren im Laufe ihres Lebens an einer durch Rauchen verursachten Krankheit sterben. Nationale Daten belegen, dass 95 Prozent der erwachsenen Raucher vor dem 21. Lebensjahr mit dem Rauchen beginnen. Untersuchungen haben gezeigt, dass genetische Faktoren ein frühzeitiges Aufhören erschweren können und dass ein enger Zusammenhang zwischen dem Rauchen junger Menschen und Gesundheitsrisiken wie Depressionen, Angstzuständen und Stress besteht. Dr. Ouellette sagt.

Im Juni hat Hawaii als erster Bundesstaat der USA das Mindestalter für Tabakverkäufe auf 21 Jahre angehoben. Mindestens 90 Städte in acht Bundesstaaten sind dem Beispiel der Kampagne für tabakfreie Kinder gefolgt.

Dr. Ouellette ist skeptisch gegenüber E-Zigaretten und ihrer Verwendung als Mittel zur Raucherentwöhnung.

Bis heute gebe es keine medizinischen Beweise dafür, dass E-Zigaretten weniger schädlich seien als Tabakerzeugnisse. Vier Studien haben ergeben, dass E-Zigaretten nicht dazu geeignet sind, mit dem Rauchen aufzuhören, sagt Dr. Ouellette.

"Sie sind nicht reguliert, daher können wir nicht sicher sein, was in ihnen enthalten ist. In einigen Studien hat sich gezeigt, dass die Partikel mit denen einer normalen Zigarette vergleichbar sind", sagt Dr. Ouellette. "Sie kommen auch aus China, was es schwierig macht zu wissen, wer sie herstellt."

Dr. Ouellette sagt, dass der effektivste Weg, mit dem Rauchen aufzuhören, eine Kombination aus bewährten Nikotinersatzmethoden wie Pflaster oder Zahnfleisch und Beratung ist.