Hinter den Tempeln enthüllen alte Knochen das Leben der Maya-Arbeiterklasse | 2020

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Anonim

Ashley Sharpe, Doktorandin im Museum auf dem UF-Campus, sagt, dass das Bild, das die Forscher von den Maya gemalt haben, nicht breit genug ist.

"Wenn Sie an die Römer und Griechen denken, wissen wir viel über die verschiedenen sozialen Schichten - von den Cäsaren bis zu den Bürgern -, aber obwohl es Zehntausende von Maya der Mittelklasse und der unteren Einkommen gab In großen Städten wissen wir immer noch nicht viel über den Alltag der meisten Menschen. "

Zum ersten Mal in der Maya-Archäologieforschung wurden 22.000 Tierreste im Museum, einer der größten Sammlungen dieser Art außerhalb Mittelamerikas, als Hinweise auf das Leben in den Maya-Unterschichten verwendet. Die Knochen zeigten, dass die Zivilisation, die für ihre Kunst und Astronomie bekannt war, auch politische und wirtschaftliche Systeme hatte, die komplexer waren als bisher angenommen - Systeme, die modernen Gesellschaften ähneln. Die Details werden in einer neuen Studie beschrieben, die diesen Monat im Journal of Anthropological Archaeology online erscheint.

"Wir haben uns angesehen, wie die Maya Tierressourcen beschafft und verteilt haben, um mehr über die Wirtschaft zu erfahren und wie die königlichen, elitären und niederen Schichten zusammengearbeitet haben", sagte Sharpe, der seit 2008 in der Maya-Region lebt oder dort häufig reist "Es stellte sich heraus, dass die Staaten und Klassen der Maya nicht alle homogen waren. Sie verfügten über komplizierte Systeme für Handelsbeziehungen, die Verteilung von Nahrungsmitteln und den Zugang zu Arten, die sich in den Städten und sozialen Schichten ähnlich wie heute unterschieden."

Sharpe und Co-Autorin Kitty Emery, stellvertretende Kuratorin für Umweltarchäologie im Florida Museum, untersuchten die Tierreste, die aus den Ruinen von drei Maya-Stadtstaaten in Guatemala geborgen wurden, einschließlich der berühmten Stätte Aguateca, die nach einem überraschenden feindlichen Angriff verbrannt wurde ein Erhaltungsgrad ähnlich den römischen Ruinen von Pompeji.

Sharpe verfolgte den Transport von Tieren und ihren Ressourcen von Handelspartnern nach Aguateca und in die Hauptstädte Piedras Negras und Yaxchilan. Sie verfolgte auch den Fluss der Ressourcen zwischen Königen, Reichen und Armen in den Hauptstädten und in die weniger mächtigen umliegenden Dörfer.

"Die Maya verwendeten Tiere für Dinge wie Häute, Werkzeuge, Schmuck und Musikinstrumente, aber sie waren auch als Embleme des Status, der Könige und der symbolischen Welt der Götter von entscheidender Bedeutung und waren daher oft erstklassige Ressourcen, die von den Reichen und Mächtigen eifersüchtig bewacht wurden ", Sagte Emery.

Überraschenderweise stellten Studienforscher jedoch fest, dass mittelgroße Eliten die unterschiedlichsten Tiere verwendeten. Das Königshaus und andere hochrangige Eliten konzentrierten sich auf eine ausgewählte Gruppe symbolischer und prestigeträchtiger Tiere wie Jaguare und Krokodile, sagte Sharpe.

"Wir hatten erwartet, dass die Eliten die größte Vielfalt haben würden, aber das war nicht der Fall", sagte sie. "Die Eliten aßen Tiere, die als Delikatessen galten, so wie die Menschen in unserer eigenen Oberschicht Dinge wie Kaviar essen, aber der Rest von uns denkt, es ist irgendwie ekelhaft."

Sharpe sagte, arme Dorfbewohner aßen meistens Fisch und Schalentiere aus Flüssen in der Nähe ihrer Häuser. In den Hauptstädten lebten jedoch sowohl die armen als auch die mittleren Eliteschichten, die eine größere Vielfalt an Tieren für sich hielten, als sie mit den umliegenden Dörfern teilten, insbesondere mehr Arten aus tiefen Wäldern und dem Ozean, der 50 bis 100 Meilen entfernt war. In Aguateca, mehr als 160 km von der nächsten Küste entfernt, wurden Tausende von Muscheln gefunden, die die Böden antiker Haushalte und Handwerksbetriebe bedeckten.

"Diese Leute hatten keine Lasttiere wie in der Alten Welt, in denen sie Pferde und Esel hatten, um Waren zu transportieren", sagte Sharpe. "Sie trugen buchstäblich Dinge auf dem Rücken vom Meer. Sie hatten Flüsse, die ihnen beim Transport halfen, aber nicht viele Flüsse, und an Land hatten sie auch den Dschungel, mit dem sie fertig werden konnten."

In Yaxchilan waren mehr als die Hälfte der gefundenen Skelette Hirsche, was darauf hindeutet, dass sich die Bewohner in erster Linie auf nahe gelegene Wälder verließen, einschließlich der Hirsche, die sich von ihren Maisfeldern ernährten. Ähnlich wie im mittelalterlichen Großbritannien gebe es jedoch Hinweise darauf, dass die Maya das Jagen und Fischen reguliert haben könnten, was den Zugang zu tierischen Ressourcen zwischen den Klassen stärker verteilte, sagte Sharpe. In jeder der drei Städte hätten Eliten, Mittel- und Unterschichten Zugang zu verschiedenen Arten, sowohl zu importierten Meeresressourcen als auch zu Tieren, die aus nahe gelegenen Wäldern und Flüssen stammen könnten.

Die Unterschiede bei den vorherrschenden Arten wie Meerestieren und Rehen zeigen, dass die Stadtstaaten wahrscheinlich unterschiedliche Handelspartner hatten, was Sharpe zufolge sinnvoll ist, da wir wissen, dass es zuweilen Feindseligkeiten zwischen den Städten gab. Die Unterschiede könnten auch auf einzigartige kulturelle Identitäten hindeuten, sagte sie. Zum Beispiel waren die Bewohner von Aguateca für ihren Schmuck aus Muscheln bekannt.

"Dies ist das erste Mal, dass wir solche Beweise dafür sehen, was die Mittel- und Unterschicht tat", sagte Sharpe.

Archäologen haben in einem dichten Dschungel gearbeitet, um zu verstehen, wie die vielen Maya-Stadtstaaten seit dem frühen 20. Jahrhundert funktionierten. Sie haben Fragen aufgeworfen, wie Staaten miteinander kooperierten oder nicht, wie viel Kontrolle und Interaktion die Landeshauptstädte mit ihren untergeordneten Dörfern hatten und wie sich die verschiedenen sozialen Schichten unterschieden, sagte Sharpe.

Sharpe und Emery beschlossen, Tierknochen zu analysieren, um mit der Beantwortung dieser Fragen zu beginnen, da Tierressourcen eine so wichtige Rolle in der Politik und Wirtschaft der späten klassischen Maya-Zivilisation (500-900) spielten, sagte Emery. Aber unter dem Dschungelboden in Guatemala sind genug Rätsel verborgen, um Sharpes gesamte Karriere zu füllen.

"Es ist fast egal, wo Sie in der Nähe dieser Zentren im Dschungel graben, Sie treffen auf gepflasterten Kalksteinboden. Es gibt Ihnen das Gefühl, dass zu einer Zeit der gesamte Ort abgeholzt wurde und es eine riesige Stadt war", sagte sie. "Wenn Sie in diese Hauptstädte reisen, fahren Sie über nicht ausgegrabene Hügel, die einst Häuser von Menschen waren - Menschen, von denen wir wenig oder nichts wissen."