Das Raubtier überlebt - aber das Ökosystem stürzt ab | 2020

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Anonim

"Wenn das Raubtier seine Beute effizient tötet, kann eine solche Veränderung langfristig negative Auswirkungen auf das gesamte Nahrungsnetz haben, auch wenn sie kurzfristig dem Überleben des Raubtiers zugute kommt", sagt David Gilljam, Doktorand in Theoretische Biologie, die zusammen mit Professor Bo Ebenman und PhD Alva Curtsdotter eine neue modellbasierte Studie veröffentlichte Naturkommunikation .

Durch die Arbeit mit natürlichen und computergenerierten Nahrungsnetzen können die Forscher zeigen, wie die Übernutzung von Ressourcen durch Raubtiere, die ihre Beute wechseln, im schlimmsten Fall zu einer Aussterbungskaskade führen kann, in der Arten nach Arten in einem Domino ausgelöscht werden bewirken.

Ein dramatisches Beispiel dafür ist der Killerwal, dessen Hauptbeute neugeborene Walkälber waren. Als die Walpopulationen aufgrund der intensiven Jagd dramatisch zurückgingen, begannen sie stattdessen, Robben zu jagen. Dann, als die Robbenpopulation schnell ausgerottet war, zogen die Killerwale weiter zu Seeottern. Dies verringerte den Druck auf Seeigel, die bevorzugte Diät der Seeotter. Infolgedessen weideten die Seeigel auf den Seetangbänken, die als Baumschulen für viele verschiedene Fischarten und kleine Meerestiere gedient haben.

"Stellen Sie sich ein Seil vor, das aus mehreren verdrillten Fasern besteht. Wenn eine Kraft auf das Seil ausgeübt wird, verteilt sich die Kraft auf alle Fasern. Wenn eine Faser bricht, nehmen die verbleibenden Fasern die gesamte Kraft auf, wobei mehr Kraft auf jeden einzelnen ausgeübt wird Wenn mehr reißt, versagt irgendwann das ganze Seil ", sagt Prof. Ebenman.

Einige Beispiele aus der realen Welt:

  • Während das Eis in der Arktis schmilzt, wird es für die Eisbären immer schwieriger, Robben zu jagen - ihre natürliche Beute. Stattdessen haben sie begonnen, sich auf das Land zu wagen, um sich von Eiern und Jungvögeln zu ernähren, die bereits die Beute anderer Raubtiere wie Polarfüchse sind. Das Risiko ist, dass der Raubdruck auf diese Vögel zu groß wird.
  • Westafrikanische Fischer verlassen ihre Fischgründe in Zeiten unzureichender Versorgung, die durch die industrielle Fischerei verursacht wird. Stattdessen jagen sie in Naturschutzgebieten, was zu einem drastischen Rückgang der Beutetierpopulationen führt. Der Mensch ist ein äußerst flexibles und effizientes Raubtier, das massive Auswirkungen auf die Ökosysteme hat.

Die theoretischen Simulationen der LiU-Biologen widersprechen völlig dem, was wir bisher angenommen haben, als ein Raubtier seine Lieblingsbeute verlor.

"Die Überzeugung war, dass eine Auslöschungskaskade vermieden werden würde, wenn das Raubtier anpassungsfähig ist und sich auf eine andere Beute verlagern kann. Unsere neuen Ergebnisse zeigen, dass das Gegenteil eintreten kann und die Folgen noch schlimmer sein können. Eine Änderung der Beute ist zweischneidig Schwert - kurzfristig kann es einem flexiblen Raubtier helfen zu überleben, langfristig kann es jedoch die gesamte Existenz des Nahrungsnetzes negativ beeinflussen ", sagt Prof. Ebenman.