Kinder können soziale Vorurteile durch nonverbale Signale, die von Erwachsenen ausgesprochen werden, „auffangen“

Neue Untersuchungen der University of Washington deuten jedoch darauf hin, dass Kinder im Vorschulalter Voreingenommenheit auch durch nonverbale Signale wie herablassende Stimme oder missbilligenden Blick erlernen können.

Veröffentlicht am 21. Dezember in der Zeitschrift Psychologische WissenschaftDie Studie ergab, dass Kinder soziale Vorurteile "auffangen" können, indem sie negative Signale von Erwachsenen sehen, und diese Vorurteile wahrscheinlich auf andere übertragen.

"Diese Studie zeigt, dass Kinder Vorurteile aus den nonverbalen Signalen lernen, denen sie ausgesetzt sind, und dass dies ein Mechanismus sein könnte, der Vorurteile gegenüber Rassen und andere Vorurteile in unserer Gesellschaft hervorruft", sagte Hauptautorin Allison Skinner, Postdoktorand am UW-Institut für Lern- und Gehirnwissenschaften.

"Kinder nehmen mehr mit, als wir glauben, und Sie müssen ihnen nicht sagen, dass eine Gruppe besser ist als eine andere, damit sie diese Botschaft von unserer Vorgehensweise erhalten."

Die Untersuchung umfasste eine erste Gruppe von 67 Kindern im Alter von 4 und 5 Jahren, eine gleiche Mischung aus Jungen und Mädchen. Den Kindern wurde ein Video gezeigt, in dem zwei verschiedene weibliche Schauspieler einer Frau positive und einer anderen Frau negative Signale zeigten. Alle Personen in dem Video waren die gleichen Rassen, um die Möglichkeit einer rassistischen Verzerrung zu vermeiden, die in die Ergebnisse einfließt.

Die Schauspieler begrüßten beide Frauen auf die gleiche Weise und machten die gleichen Aktivitäten mit beiden (zum Beispiel, indem sie sich gegenseitig ein Spielzeug gaben), aber die nonverbalen Signale der Schauspieler unterschieden sich im Umgang mit einer Frau gegenüber der anderen. Der Schauspieler sprach positiv mit einer Frau - lächelnd, sich zu ihr neigend, mit einem warmen Tonfall - und negativ, indem er finster blickte, sich weglehnte und in einem kalten Tonfall sprach.

Den Kindern wurde dann eine Reihe von Fragen gestellt - zum Beispiel, wem sie am besten gefallen und mit wem sie ein Spielzeug teilen wollten -, um festzustellen, ob sie den Empfänger positiver nonverbaler Signale dem Empfänger negativer nonverbaler Signale vorzogen.

Die Ergebnisse zeigten ein konsistentes Muster bei Kindern, die den Empfänger positiver nonverbaler Signale bevorzugten. Insgesamt bevorzugten 67 Prozent der Kinder den Empfänger positiver nonverbaler Signale gegenüber der anderen Frau - was darauf hindeutet, dass sie von der Voreingenommenheit des Schauspielers beeinflusst wurden.

Die Forscher fragten sich auch, ob nonverbale Signale zu Gruppenvoreingenommenheit oder Vorurteilen führen könnten. Um diese Frage zu beantworten, haben sie weitere 81 Kinder im Alter von 4 und 5 Jahren rekrutiert. Den Kindern wurden die gleichen Videos aus der vorherigen Studie gezeigt, und dann wurden sie von einem Forscher den "besten Freunden" der Personen im Video vorgestellt. Die "Freunde" wurden als Mitglieder derselben Gruppe beschrieben, wobei jeder das gleiche Hemd trug wie sein Freund. Die Kinder wurden gefragt, ob sie einen Freund dem anderen vorziehen.

Bemerkenswerterweise zeigten die Ergebnisse, dass Kinder den Freund des Empfängers positiver nonverbaler Signale dem Freund der anderen Frau vorzogen. Zusammengenommen, so die Forscher, deuten die Ergebnisse darauf hin, dass Vorurteile über den Einzelnen hinaus auf Mitglieder von Gruppen übergehen, mit denen sie verbunden sind.

Skinner wies darauf hin, dass viele amerikanische Kinder im Vorschulalter in einem relativ homogenen Umfeld leben und nur eingeschränkt in der Lage sind, positive Interaktionen mit Menschen aus verschiedenen Bevölkerungsgruppen zu beobachten. Selbst eine kurze Exposition gegenüber voreingenommenen nonverbalen Signalen könne zu verallgemeinerten Vorurteilen führen. Die für die Studie erstellten Simulationen stellen nur eine kleine Auswahl dessen dar, was Kinder im wirklichen Leben wahrscheinlich erleben, sagte Skinner.

"Kinder sind wahrscheinlich nonverbalen Vorurteilen ausgesetzt, die von mehreren Personen gegenüber vielen verschiedenen Mitgliedern einer Zielgruppe gezeigt werden", sagte sie. "Es ist ziemlich aufschlussreich, dass eine kurze Exposition gegenüber voreingenommenen nonverbalen Signalen eine Voreingenommenheit bei Kindern im Labor hervorrufen konnte."

Die Ergebnisse der Studie, sagte sie, unterstreichen die Notwendigkeit, dass Eltern und andere Erwachsene sich der verbalen oder sonstigen Botschaften bewusst sind, die sie den Kindern übermitteln, wie sie mit anderen Menschen umgehen.