Alle Eisbären in der Arktis sehen sich einer kürzeren Eiszeit ausgesetzt | 2020

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Anonim

Eisbären, das Aushängeschild des Klimawandels, gehören zu den Tieren, die am stärksten von den jahreszeitlichen und jährlichen Veränderungen des arktischen Meereises betroffen sind, da sie für wesentliche Aktivitäten wie Jagen, Reisen und Züchten auf dieser Oberfläche angewiesen sind.

Eine neue Studie der University of Washington mit Finanzmitteln und Satellitendaten der NASA und anderer Agenturen zeigt einen Trend zu früherer Meereisschmelze im Frühjahr und späterem Eiswachstum im Herbst für alle 19 Eisbärenpopulationen, was sich negativ auf die Fütterung und das Wachstum auswirken kann Zuchtfähigkeiten der Bären. Das Papier, das am 14. September in The Cryosphere erscheint, ist das erste, das die Meereisveränderungen in jeder Eisbärensubpopulation in der gesamten Arktis mithilfe von Metriken quantifiziert, die speziell für die Eisbärbiologie relevant sind.

"Diese Studie zeigt einen Rückgang des Meereises für alle Unterpopulationen von Eisbären", sagte der Co-Autor Harry Stern, ein Forscher am Polar Science Center der UW. "Wir haben für alle Eisbärensubpopulationen in der Arktis dieselbe Metrik verwendet, um beispielsweise die Region Hudson Bay mit der Region Baffin Bay zu vergleichen und mit derselben Metrik zu vergleichen."

Die Analyse zeigt, dass sich der kritische Zeitpunkt des Aufbrechens des Meereises und des Einfrierens des Meereises in allen Gebieten in eine für Eisbären schädliche Richtung ändert.

Neunzehn verschiedene Eisbärenpopulationen leben in der gesamten Arktis und verbringen ihre Winter und Quellen auf Meereis und auf der Jagd. Die Bären haben sich hauptsächlich zum Fressen von Robben entwickelt, die in der rauen arktischen Umgebung die notwendigen Fette und Nährstoffe liefern. Eisbären können ihre Beute nicht überfliegen, deshalb setzen sie sich stattdessen als Plattform auf das Eis und überfallen Seehunde an Atemlöchern oder brechen durch das Eis, um Zugang zu ihren Höhlen zu erhalten.

"Meereis ist wirklich ihre Plattform fürs Leben", sagte Co-Autorin Kristin Laidre, Forscherin am Polar Science Center der UW. "Sie sind in der Lage, einen Teil des Jahres an Land zu leben, aber das Meereis ist der Ort, an dem sie ihre Hauptbeute erhalten."

Die neue Studie stützt sich auf 35 Jahre Satellitendaten, die die tägliche Meereiskonzentration in der Arktis belegen. Die NASA-Wissenschaftler verarbeiten die Daten, die im National Snow and Ice Data Center in Boulder, Colorado, gespeichert sind.

Das Zentrum meldet außerdem jeden Herbst das jährliche Tief des arktischen Meereises. In diesem August war der viertniedrigste Stand in der Satellitenaufnahme.

Über alle 19 Eisbärenpopulationen hinweg stellten die Forscher fest, dass die Gesamtzahl der eisbedeckten Tage zwischen 1979 und 2014 um sieben bis 19 Tage pro Jahrzehnt zurückging. Meereiskonzentration in den Sommermonaten - eine wichtige Maßnahme, weil Sommerzeit ist Wenn einige Bevölkerungsgruppen gezwungen sind, an Land zu fasten, sank dies ebenfalls in allen Regionen um 1 Prozent bis 9 Prozent pro Jahrzehnt.

Das auffälligste Ergebnis, so die Forscher, ist der konsistente Trend in allen Eisbärenregionen zu einer früheren Frühlingseisschmelze und einem späteren Einfrieren im Herbst. Das arktische Meereis zieht sich im Frühling zurück, wenn das Tageslicht wiederkehrt und die Temperaturen sich erwärmen. In den Herbstmonaten bilden sich die Eisplatten bei sinkenden Temperaturen wieder.

"Diese Frühlings- und Herbstübergänge begrenzten den Zeitraum, in dem Bären einen guten Eislebensraum für ihre Fütterung zur Verfügung haben", sagte Laidre. "Diese Zeiten hängen auch mit der Brutzeit zusammen, in der Bären Partner finden und Frauen mit sehr kleinen Jungen aus ihren Mutterschaftsräumen kommen und monatelang nichts gegessen haben."

Die Forscher stellten fest, dass das Schmelzen im Frühjahr durchschnittlich drei bis neun Tage früher pro Jahrzehnt und das Einfrieren im Herbst drei bis neun Tage später pro Jahrzehnt erfolgte. Dies entspricht einer etwa dreieinhalbwöchigen Verschiebung an beiden Enden - und einem siebenwöchigen Totalverlust des Lebensraums für Eisbären im Meereis in der Arktis über einen Zeitraum von 35 Jahren.

"Wir gehen davon aus, dass Eisbären bis zur Mitte des Jahrhunderts weitere sechs bis sieben Wochen eisfrei sein werden, wenn der Trend im Vergleich zum heutigen Tag anhält", sagte Stern. Der Trend scheint linear zu sein und beschleunigt nicht oder gleicht sich nicht aus, fügte Stern hinzu. Die Forscher empfehlen, dass die National Climate Assessment den Zeitpunkt des Rückzugs des Frühlingseises und des Eisabfalls als Maß für den Klimawandel in künftigen Berichten berücksichtigt.

Die Ergebnisse der Studie werden derzeit von der Fachgruppe Eisbären der International Union for Conservation of Nature verwendet, die die Bewertung der Eisbären abschließt und den Erhaltungszustand der Art herausgibt. Die Forscher planen, ihre Ergebnisse jedes Jahr zu aktualisieren, sobald neue Eisbedeckungsdaten verfügbar sind.

"Es ist schön zu sehen, dass diese Arbeit für hochrangige Naturschutzziele verwendet wird", sagte Laidre.