Schweineratte entdeckt | 2020

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Anonim

Am zweiten Morgen ihrer Feldsaison 2013 machten sich Esselstyn und Museum Victoria Senior Curator of Mammals, Kevin Rowe, in entgegengesetzter Richtung von ihrem Feldlager aus auf den Weg, um ihre Fallen zu überprüfen. Unbekannt fingen beide die gleiche Tierart in ihren jeweiligen Fallen und wussten sofort, dass sie eine neue Art ansahen.

"Wir hatten so etwas noch nie gesehen. Es war offensichtlich eine neue Art. Wir kamen zurück ins Lager und waren beide überrascht, dass es auch die andere hatte", sagte Esselstyn.

Das Tier ist eine Spitzmausratte mit einer großen, flachen, rosa Nase und nach vorne gerichteten Nasenlöchern, für die sie die Schweinenase nannten, oder Hyorhinomys stuempkei . Mit extrem großen Ohren, langen Hinterbeinen, die zum Hüpfen verwendet werden können, langen weißen Schneidezähnen und sehr langen urogenitalen Haaren unterscheidet sich die Ratte mit der Schweinenase genetisch so sehr von allen anderen Arten, dass die Wissenschaftler sie als neue Gattung bezeichneten. Diese Entdeckung ist die Titelgeschichte des Journal of Mammalogy diesen Monat.

Lange Schneidezähne sind ein Merkmal von Spitzmäusen. Die Schweinenase hat besonders lange Schneidezähne. Ein weiteres charakteristisches Merkmal der Hog-nosed-Ratte ist, dass ihr ein Kiefermuskulatur-Befestigungspunkt fehlt, der bei den meisten Säugetieren als Coronoid-Prozess am Zahnbein bezeichnet wird.

"Ich kenne keine anderen Nagetiere, die den Coronoideus vollständig verloren haben", sagte Esselstyn.

Der Verlust des coronoiden Prozesses deutet auf eine schwache Kiefermuskulatur und eine Diät hin, die kein kräftiges Kauen erfordert. Die Wissenschaftler fanden heraus, dass die neue Art Regenwürmer und Käferlarven frisst.

Anspruchsvoller Studienort

Die Insel Sulawesi in Indonesien ist geografisch komplex, bergig und schwierig wissenschaftlich zu beproben. Auf der Insel wurde seit dem frühen 20. Jahrhundert wenig geforscht.

"Auf Sulawesi gibt es viel zu bedecken, und das meiste davon wurde noch nie zuvor vermessen, insbesondere in großer Höhe", sagte Esselstyn.

Er und seine Mitarbeiter aus Australien und Indonesien untersuchen seit 2010 die Region. Dako auf ca. 1.600 m Höhe und eine zweitägige Wanderung vom nächsten Dorf entfernt.

"In Sulawesi ist die biogeografische Komplexität sehr hoch. Wir sind also nicht allzu überrascht, dass wir neue Dinge finden. Unser Team war jedoch ein wenig überrascht, inwieweit diese Tiere wirklich neu sind. Sie unterscheiden sich nicht nur geringfügig voneinander." Organismen, aber wirklich charismatisch anders ", sagte Rowe.

Die Wissenschaftler beschrieben die Spitzmaus mit wenigen Zähnen oder Paucidentomys vermidax Einer der Gründe, warum Wissenschaftler angenommen haben, dass Nagetiere evolutionär erfolgreich waren, sind Schneidezähne zum Nagen und Backenzähne zum Schleifen.

"Allerdings hat diese Ratte, die wir 2012 beschrieben haben, keine Backenzähne und sie können aufgrund der Form ihrer Schneidezähne wirklich nicht nagen. Interessanterweise hat diese Art die beiden Dinge verloren, von denen wir glauben, dass sie Nagetiere erfolgreich gemacht haben", sagte Esselstyn.

Im Jahr 2014 beschrieben die Wissenschaftler die Sulawesi Wasserratte, Waiomys mamasae , das den Dorfbewohnern und ihren Führern bekannt war, aber nicht der wissenschaftlichen Gemeinschaft. Die Dorfbewohner benutzen dieses Tier als Talisman, um ihre Häuser vor Feuer zu schützen.

"Unsere Guides haben uns nicht sofort mitgeteilt, dass sie es gefangen haben. Wir waren eingeschlafen und sie waren spät in der Nacht auf und diskutierten, ob sie es uns geben oder für sich behalten sollten. Wir waren sehr froh, dass sie sich schließlich entschieden haben, es zu geben es uns, weil wir sonst dieses Tier verlassen hätten und nie gewusst hätten ", sagte er.

Diese Tiere, die Esselstyn und seine Kollegen beschrieben haben, sind neue Arten innerhalb neuer Gattungen, da die Tiere keiner bestehenden Gruppe zugeordnet werden konnten. Nach der Sequenzierung der DNA aus den Proben hatten die Wissenschaftler die molekularen Beweise, um die einzigartigen Unterschiede der Spezies zu bestätigen.