Untertassenartige Schilde schützen zwei neue 'Türkopf'-Ameisenarten vor Afrika und ihren Nestern | 2020

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Anonim

Erst der zweite Fall derart hochspezialisierter Morphologien in Afrika sind die neuen Vertreter der Gattung Carebara wurden aus gesiebtem Laub gewonnen, das in Regenwäldern in Westkenia und der Elfenbeinküste gesammelt wurde.

Aufgrund der Schwierigkeiten, die normalerweise bei der Untersuchung und Identifizierung von Ameisen durch trockene Exemplare auftreten, die mit standardisierten passiven Sammelmethoden gewonnen wurden, wurden die beiden neuen Arten bisher taxonomisch verlegt. Die neue Entdeckung wurde von einem internationalen Forscherteam unter der Leitung von Dr. Georg Fischer und Prof. Evan Economo von der Graduate University des Okinawa Institute of Science and Technology in Japan gemacht. Die Ergebnisse stehen im Open-Access-Journal zur Verfügung ZooKeys .

Die "Türkopf" -Ameisen sind eine spezielle Arbeiterkaste, die sich von den anderen Arbeitern der Ameisenkolonie abhebt, die für wichtige Aufgaben wie Nahrungssuche und Brutpflege verantwortlich sind. Dr. Georg Fischer und seine Kollegen analysierten die hier beschriebenen Spezies mit DNA-Sequenzierung der nächsten Generation, um zu zeigen, dass alle verschiedenen Subcasts trotz ihrer sehr unterschiedlichen Morphologien zur gleichen Spezies gehören.

Um die Sicherheit ihrer Nestkameraden, der Königin und der Larven, zu gewährleisten, haben die beiden neuen Arten eine spezielle Arbeiterkaste mit Köpfen entwickelt, die mit einer Schicht von Trümmern wie Erde oder sogar organischem Material bedeckt sind, so dass sie sich in ihre Umgebung einfügen.Während die Form ihrer Köpfe es ihnen ermöglicht, sich perfekt in den Nesteingang einzufügen, schützt die spezielle Panzerung ihre verletzlichen Augen, Antennen und Mundstücke und verringert in hohem Maße die Wahrscheinlichkeit, dass Feinde in das Nest eindringen.

Das neue Carebara Arten wurden die Namen gegeben C. phragmotica und C. lilith . Ersteres leitet sich aus dem Begriff der Phragmose in Bezug auf die spezielle Funktion ihrer Kopfform ab, während letzteres aus dem Namen einer Dämonin in der jüdischen Mythologie stammt.