Studie wirft Fragen zu DNA-Beweisen auf | 2020

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Anonim

Ein Richter oder eine Jury mögen das glauben, aber eine neue Studie der University of Indianapolis zeigt, dass der sekundäre Transfer von menschlicher DNA durch Zwischenkontakt weitaus häufiger vorkommt als bisher angenommen. Diese Feststellung könnte schwerwiegende Auswirkungen auf die Medizin und das Strafrechtssystem haben .

Die DNA-Analyse wurde für strafrechtliche Ermittlungen immer wichtiger und erforderte früher erhebliche Mengen an Blut oder anderen Körperflüssigkeiten. Dank der Fortschritte auf diesem Gebiet ist es nun möglich, ein vollständiges genetisches Profil eines Verdächtigen aus nur wenigen zurückgelassenen Zellen zu erstellen. Berühren Sie DNA. " Das aufkommende Problem, das lange Zeit als theoretisches Risiko galt und von der UIndy-Studie erst jetzt systematisch bestätigt wurde, ist, dass das Vorhandensein dieser Zellen nicht belegt, dass die Person die Szene tatsächlich besucht oder das betreffende Objekt direkt berührt hat. Die DNA hätte leicht auf andere Weise übertragen werden können.

"Ich denke, diese Frage wurde unter den Teppich gekehrt", sagte Associate Professor Krista Latham, die das Molecular Anthropology Laboratory von UIndy leitet und die Studie beaufsichtigte, die als Kursprojekt von den Human Biology-Absolventen Cynthia Cale und Madison Earll konzipiert wurde. "Es gab einige Lücken in dieser Art von Forschung, und ich denke, das hat es den Leuten erlaubt, sie zu ignorieren, aber dies ist ein sehr gut konzipiertes Projekt. Es wird die Art und Weise verändern, wie das medizinische System DNA-Beweise betrachtet."

Die Forscher erläutern ihre Ergebnisse in der Januar-Ausgabe des Journal of Forensic Sciences unter dem Titel "Konnte ein sekundärer DNA-Transfer jemanden fälschlicherweise an den Tatort bringen?". Cale diskutiert die Studie auch in einer für die dieswöchige Ausgabe der Zeitschrift Nature veröffentlichten Studie.

Cale ist führender forensischer DNA-Analytiker bei Strand Diagnostics, einem in Indianapolis ansässigen Labor, das Dienstleistungen für öffentliche Einrichtungen erbringt und mit dem Department of Biology von UIndy zusammenarbeitet. Wie Latham hat sie häufig als Sachverständige für Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit DNA-Analysen gedient. Die neue Studie wurde von einer Besorgnis im Labor von Strand inspiriert, als routinemäßige Kontaminationskontrollen DNA-Profile von Menschen aufdeckten, die noch nie dort waren - die Kinder der Mitarbeiter.

"Es ist beängstigend", sagte Cale, die ihr Masterarbeitsprojekt bei UIndy fortsetzt. "Analysten müssen sich dessen bewusst sein, dass dies passieren kann, und sie müssen in der Lage sein, vor Gericht zu gehen und diese Beweise effektiv vorzulegen. Sie müssen die Jury und den Richter schulen, dass es andere Erklärungen dafür gibt, dass diese DNA da ist."

Bei dem von Cale und Earll entworfenen Experiment wurden zwei Freiwilligen gebeten, zwei Minuten lang die Hand zu schütteln. Danach handelten sie mit Messern, die später für DNA-Proben abgewischt wurden. In 85 Prozent der Fälle wurde DNA von der Person, die das Messer nicht direkt berührte, in ausreichender Menge übertragen, um ein Profil zu erstellen. In einem Fünftel der Proben wurde diese Person als Haupt- oder einziger Verursacher von DNA für die potenzielle Waffe identifiziert, obwohl sie diese niemals berührt hatte.

"Die meisten Artikel, die ich über sekundären DNA-Transfer gelesen habe, besagen, dass das Endergebnis nicht wirklich beeinflusst wird", sagte Cale. "Ein Single-Source-Profil zu bekommen wird vor Gericht sehr schwer zu bestreiten sein, aber wie Sie sehen, könnte dieses Single-Source-Profil von einer Person stammen, die nicht einmal das Messer berührt hat. Die Person, die das Messer gehandhabt hat, war nicht Es gab auch Fälle, in denen es eine Mischung gab, aber die Person, die es nicht berührte, war die Mehrheit. "

Daher kann die sekundäre DNA-Übertragung nicht nur fälschlicherweise jemanden mit einem Verbrechen in Verbindung bringen, sondern auch die Auswirkungen potenzieller Beweise, die zur Identifizierung des Schuldigen hätten herangezogen werden können, schwächen.

"Diese Forschung unterstreicht die Notwendigkeit, 'Touch-DNA' aus unserem Wortschatz zu streichen", sagte Earll, die inzwischen ihren Abschluss gemacht hat und jetzt als Mikrobiologin für Pace Analytical bei Elanco Animal Health arbeitet. "Es ist klar, dass dieser Begriff irreführend ist und nicht alle möglichen Wege erklärt, auf denen DNA auf einem Objekt landen kann."

Das Anliegen ist nicht nur theoretisch. In einem Fall in Kalifornien im Jahr 2013 wurde ein Mann wegen Mordes monatelang festgenommen und festgehalten, nachdem seine DNA bei einem Mordopfer gefunden worden war. Die Anklage wurde fallen gelassen, nachdem festgestellt worden war, dass die DNA wahrscheinlich von Sanitätern, die bei separaten Notläufen mit jedem von ihnen in Kontakt gekommen waren, auf das Opfer übertragen worden war.

Solche Möglichkeiten werden jedoch in Gerichtsverfahren häufig nicht angesprochen. Stattdessen hört die Jury nur, dass die DNA-Probe mit hoher mathematischer Wahrscheinlichkeit von der betreffenden Person stammt, was bedeutet, dass der Verdächtige anwesend gewesen sein muss.

"Mit einem vollständigen Profil sehen Sie Statistiken wie eine in einer Billiarde. Wenn Sie diese also vor Gericht präsentieren, ist das noch schwieriger zu bestreiten", sagte Cale.

Die Forscher planen, ihre Experimente in den kommenden Monaten fortzusetzen und dabei die Kontaktzeit zwischen den Testpersonen systematisch zu verkürzen, um festzustellen, ob bei einer kürzeren Expositionsdauer derselbe Sekundärtransfer auftreten kann, was potenzielle Kontaminationen noch bedenklicher macht.

"DNA lügt nie, nicht wahr? Aber manchmal ist DNA der einzige Beweis, den sie in einem Fall haben, und dies unterstreicht, dass wir den gesamten Fall interpretieren müssen", sagte Latham, die international für ihre Arbeit als forensische Anthropologin bekannt ist. "Selbst gewöhnliche Jurymitglieder müssen verstehen, dass DNA kein Wundermittel ist, sondern wie jedes Beweisstück interpretiert werden muss."