Fregattenvögel: Monatelang in der Luft | 2020

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Anonim

Der Fregattenvogel (Fregata minor) ist ein schwer zu beobachtender Seevogel, der ein wenig rätselhaft wirkt. Er ist extrem leicht und mit sehr langen und breiten Flügeln ausgestattet, die ihm eine außergewöhnliche Fähigkeit verleihen, in Aufwinde zu gleiten und zu klettern, ohne die Flügel zu schlagen Flügel. Mit der längsten elterlichen Sorge aller Vögel und ihrer Unfähigkeit, auf dem Wasser zu landen2 (auch wenn sie ausschließlich von fliegenden Fischen abhängt, die sie im Flug fangen müssen), ist der Fregattenvogel ein Thema der Wahl für das Forschungsprojekt Early life3 mit dem Schwerpunkt das Verhalten junger Meeresräuber. Ein Forscherteam führte daher ein umfangreiches Programm zur Markierung von Fregattenvögeln auf der Europa-Insel im Mosambik-Kanal durch, einem Nährboden für die Art. Ungefähr fünfzig erwachsene und jugendliche Exemplare wurden mit autonomen Sensoren ausgestattet, die über mehrere Monate gleichzeitig die GPS-Position, die Herzfrequenz und die Flügelschläge von Fregattenvögeln messen können. Diese Daten ermöglichen es, den Flug des Vogels zu unterbrechen und zu bestimmen, ob er seine Flügel schlägt oder gleitet, und daher seine Bewegung und seinen Energieaufwand abzuleiten.

In großem Maßstab zeigen die Aufzeichnungen, dass Fregattenvögel ihre Transozeanflüge zwischen Afrika und Indonesien unternehmen, indem sie dem Rand des tropischen Wirbelsturmbildungsgebiets in der Nähe des Äquators folgen, das von Seeleuten oft als Doldrums4 bezeichnet wird. Sie nutzen günstige Winde (Passatwinde), um mühelos riesige Kreise im Indischen Ozean zu ziehen. Insbesondere die Jugendlichen, die zum ersten Mal ihren Geburtsort verlassen, legen Tausende von Kilometern zurück und können überraschenderweise über zwei Monate in der Luft bleiben, ohne den Boden zu berühren.

In einem kleineren Maßstab, innerhalb dieser kreisförmigen Flugbahnen, zeigen die Studien, dass Fregattenvögel einem Achterbahnflugmuster folgen. Mit der Konvektion unter Cumuluswolken gewinnen sie an Höhe, indem sie ohne Flügelschlag und mit sehr geringem Energieaufwand gleiten. Die Aufzeichnungen zeigen dann kurze Zeiträume völliger Inaktivität, was darauf hindeutet, dass Fregattenvögel während dieser Aufstiegsphase möglicherweise einige Minuten schlafen. Wenn sie den Boden einer Cumuluswolke in 600 oder 700 Metern Höhe erreicht haben, gleiten sie kilometerweit hinunter, ohne Energie zu verbrauchen. Um in weniger bewölkten Gebieten über größere Entfernungen zu gleiten, klettern Fregattenvögel regelmäßig in sehr große Höhen (von 3.000 bis 4.000 Metern), indem sie in Cumuluswolken fliegen, wo sie starke Aufwinde ausnutzen können. Dort herrschen aber auch negative Temperaturen, für die das daunenfreie Gefieder nicht geeignet ist.

Diese Studie wirft zahlreiche Fragen hinsichtlich der Fähigkeit von Fregattenvögeln auf, im Flug zu schlafen und den extremen Bedingungen in Cumuluswolken sowie der Strategie zu widerstehen, die sie anwenden, um tropische Wirbelstürme auf ihrem Weg zu vermeiden.

Anmerkungen:

1 Das Projekt umfasste: das Laboratoire Entropie (CNRS / Université de la Réunion) in Frankreich, die Universität von Bangor (UK), die Universität von Vancouver (Kanada) und die Universität von München (Deutschland).

2 Ihr Gefieder ist nicht wasserdicht.

3 Frühes Leben: Ziel dieses vom Europäischen Forschungsrat (Conseil Européen de la Recherche, ERC) geförderten Forschungsprojekts ist es, neue Informationen über die ersten Lebensmonate von Seevögeln und Seehunden zu liefern und diese während ihrer Ausbreitungsphase im Süden zu verfolgen Ozean und tropisches Wasser.

4 Die Doldrums oder intertropische Konvergenzzone ist ein Gürtel aus Niederdruckgebieten, die einige hundert Kilometer von Norden nach Süden in der Nähe des Äquators die Erde umgeben und durch Windstille gekennzeichnet sind.