Wiederherstellung der Sümpfe von Eden

Dr. Barry Warner, Wissenschaftler an der Universität von Waterloo, der das kanadische Kontingent des Projekts leitet, hat mit dem irakischen Wissenschaftler Dr. Majeed Rasheed Al-Hilli von der Universität von Bagdad zusammengearbeitet, um herauszufinden, wie die Pflanzengemeinschaften in den Ahwar-Feuchtgebieten im Südirak leben verändert unter Saddam Husseins Herrschaft.

Dr. Al-Hilli führte in den 1970er Jahren die einzige groß angelegte Studie über die riesigen Sümpfe im Irak durch. Seine Daten liefern eine Grundlage, anhand derer Wissenschaftler beginnen können, zukünftige Restaurierungsbemühungen einzuschätzen. Das Bild, das durch diese Vorher-Nachher-Methode erzeugt wurde, ist schockierend, da es in nur 10 bis 20 Jahren geschah.

"Wir sprechen von einem Gebiet in der Größe des Ontario-Sees, das auf etwa ein Zehntel seiner ursprünglichen Größe reduziert wurde", sagt Dr. Warner. "Wenn Sie sich vorstellen können, dass der Ontariosee verschwindet, ist das im Wesentlichen mit den Sümpfen im Südirak passiert."

Der Biologe, dessen Arbeit von Science and Engineering Research Canada (NSERC) unterstützt wird, wird am 20. Februar 2005 an einem Symposium zu diesem Thema auf der Tagung der American Association for the Advancement of Science in Washington DC teilnehmen.

Dr. Warner zufolge ist die Mehrheit der Feuchtgebiete zu einer trockenen, mit Salz verkrusteten Wüste geworden, im Gegensatz zu einem lebhaften Sumpf, der von den Flüssen Tigris und Euphrat gespeist wird.

„Es wurde größtenteils von offenem Wasser dominiert und von Pflanzen wie unserer Schilfpflanze bewachsen. Sie haben wahrscheinlich diese großen, hohen grasartigen Pflanzen in Gräben am Straßenrand hier in Ontario gesehen. Es ist eine Form dieser Art, nur dass sie ungefähr dreimal so hoch ist “, sagt er.

"Also, es ist ein riesiger grasbewachsener Sumpf mit anderen Pflanzen wie Seerosen und Rohrkolben. Es gab viele Fische - und Fische sind für die lokale Bevölkerung als Nahrungsquelle sehr wichtig - und es gab auch andere Wirbeltiere wie Wasserbüffel, Wildschweine und den berühmten endemischen, glatt umhüllten Otter. “

Seit Kriegsende, sagt Dr. Warner, haben die Einheimischen begonnen, Dämme und Kanäle zu brechen, die Hussein errichtet hat, um das Wasser aus den Sümpfen abzuleiten. Dies hat dazu geführt, dass 20 bis 30 Prozent des einst getrockneten Bodens wieder mit Wasser bedeckt sind.

Kanadische Wissenschaftler konnten nicht in den Irak einreisen, um die Sümpfe zu untersuchen, aber sie haben im nahe gelegenen Amman, Jordanien, wissenschaftliche Konferenzen abgehalten. Warner sagt, ein Teil seiner Rolle bestehe darin, irakische Wissenschaftler nach 20 Jahren "Leben in einem wissenschaftlichen Vakuum" auf den neuesten Stand zu bringen.

„Während Saddams und wegen der UN-Sanktionen waren die Universitäten vom Rest der Welt völlig abgeschnitten. Sie durften mit niemandem kommunizieren oder sprechen “, sagt er.

"Das ist ein großer Teil unseres Projekts, Irakern beizubringen und sie zu schulen, wie sie nach den Standards von 2005 wieder Feuchtgebietswissenschaftler werden können."

Laut Warner haben irakische Wissenschaftler gerade mit der Durchführung der ersten Wintervogeluntersuchung des Landes seit 20 Jahren begonnen, dank Schulungen mit BirdLife International. Er fügt hinzu, dass dies ein großer Schritt nach vorne sein wird, um genau zu verstehen, wie die verschwundenen Feuchtgebiete die lokalen Arten beeinflusst haben.

"Ich hoffe, wir werden danach einen guten Eindruck davon haben, welche Arten von Vögeln es gibt, welche Arten von neuen Vögeln in die überfluteten Gebiete zurückgekehrt sind."

Dr. Warner sagt, dass eine Gruppe irakischer Wissenschaftler und Studenten diesen Sommer zum Arbeiten und Studieren an die Universität von Waterloo kommen wird.

„Wir möchten sie erneut mit der modernen Welt bekannt machen“, sagt er.