Geologe findet Beweise dafür, dass Massensterben nicht einzigartig für globale Diversitätstrends ist | 2020

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Anonim

Arnold Miller, Geologe an der Universität von Cincinnati, argumentiert in einem Übersichtsartikel in der Ausgabe vom 21. August von Science, dass die Wahrheit irgendwo in der Mitte dieser extremen Ansichten liegt. Millers Bewertung der globalen marinen Diversitätsmuster durch das Phanerozoikum im Lichte der jüngsten Forschungsergebnisse zeigt, dass Massenaussterben einfach das global umfassendste Kontinuum abrupter Übergänge ist, die die globale Diversität insgesamt beeinflussen. Das Phanerozoikum deckt die vergangenen 540 Millionen Jahre ab.

Diese Ansicht steht im Gegensatz zu Stephen Jay Gould und anderen, die das Massensterben als eine übergreifende Ebene evolutionärer Prozesse angesehen haben, die sich deutlich von den Prozessen unterscheiden, die in den dazwischenliegenden Zeiträumen ablaufen.

"Obwohl ich der Meinung bin, dass Massensterben die größte und wichtigste Katastrophe einer Klasse ist, würde ich behaupten, dass sie sich als evolutionärer Mechanismus nicht grundlegend von dem unterscheiden, was eine Veränderung der Vielfalt in den Intervallen zwischen ihnen verursacht", sagte Miller. "Die sogenannten Hintergrundintervalle sind auch auf Katastrophen zurückzuführen, die lokaler oder regionaler Natur sind, aber die gleichen tiefgreifenden Auswirkungen auf eine lokale Biota haben können, die ein Massensterben auf eine globale Biota hat."

Als Beispiel für einen abrupten regionalen Wandel diskutiert Miller die Diversifizierung einer Gruppe von Organismen, die als "biologische Bulldozer" bekannt sind und in abgelagerte Sedimente graben, um Nahrung zu finden. Das geologische Protokoll enthält Fälle, in denen die Bulldozer eine andere als ISOSS bekannte Gruppe ersetzten (unbewegliche Suspensionsförderer auf weichen Substraten). Zuvor glaubten die Forscher, dass die biologischen Bulldozer die ISOSS-Organismen übertrafen. Miller schlägt eine alternative Erklärung vor.

"Viele Lagerstättenförderer bevorzugen schlammige, nährstoffreiche Sedimente als zu besetzendes Substrat. Gerade solche Sedimente wurden in Schlüsselintervallen als Folge des Erodierens von Gebieten, die während des Bergbaus emporgehoben wurden, bereitgestellt. Abgesehen von der Wirkung der Bulldozer befanden sich viele der Die amtierenden unbeweglichen Typen hätten diese Art von Lebensraum nicht gemocht. Daher schlage ich als Alternative zu dem oben genannten "wettbewerbsorientierten" Szenario vor, dass der Übergang aufgrund größerer physischer Veränderungen der Lebensräume stattgefunden hat. "

Tatsächlich haben frühere Untersuchungen von Miller und anderen über die Ordovizierzeit gezeigt, dass die Diversifizierung bestimmter Gruppen in Gebieten begünstigt wurde, in denen eine aktive Bergbildung stattfand.

Was diejenigen betrifft, die argumentieren, dass Massensterben tatsächlich nur geringe Beiträge zu globalen Diversitätsmustern leisten, hat Miller seine Datenbank ordovizischer Fossilien verwendet, um zu demonstrieren, dass regionale und lokale Diversifizierungsschübe zu verschiedenen Zeiten auf der ganzen Welt auftreten. Im Laufe der Zeit summieren sich die Ausbrüche zu dem, was Miller als irreführendes Bild von Diversifikationstrends ansieht, einem sanften, allmählichen Wechsel über die geologische Zeit.

"Das globale Muster stimmt mit keinem lokalisierten Muster überein", sagte Miller. "Der globale Diversitätstrend ist irreführend für das, was er über die Übergangsraten aussagt und vielleicht sogar für das, was sie verursacht."

Millers Forschung wird vom NASA-Programm für Exobiologie unterstützt.