Selbst geringe Luftverschmutzungen scheinen die Lungengesundheit von Kindern zu beeinträchtigen

Reis und Kollegen stellten fest, dass Kinder, die einer höheren Luftverschmutzung ausgesetzt waren, darunter Feinstaub (PM2,5) und Ruß (schwarzer Kohlenstoff), eine schlechtere Lungenfunktion hatten als Kinder, die in weniger belasteten Gebieten lebten. Im Alter von acht Jahren hatten Kinder, die in einem Umkreis von 100 Metern um eine Hauptstraße lebten, eine Lungenfunktion, die durchschnittlich 6 Prozent unter der von Kindern lag, die in einem Abstand von 400 Metern oder mehr lebten.

Die Forscher untersuchten zwischen 1999 und 2002 614 Kinder von Müttern, die für Project Viva, eine Langzeitstudie zur Gesundheit von Frauen und Kindern im Osten von Massachusetts, eingeschrieben waren.Die Autoren bestimmten die Entfernung zwischen dem Haus jedes Kindes und der nächsten großen Autobahn. Anhand von Satellitenmessungen von PM2.5 und eines Modells von Ruß an 148 Überwachungsstationen schätzten sie dann die Exposition von Kindern gegenüber PM2.5 und Ruß im ersten Lebensjahr, während ihrer Lebensdauer und im Jahr vor der Lungenfunktionstestung .

"Die Bundesregierung hat in den neunziger Jahren strenge Luftqualitätsvorschriften erlassen, aber wir wollten wissen, ob diese ausreichen, um die Lungenfunktion von Kindern zu schützen", sagte Rice, der auch Ausbilder an der Harvard Medical School ist. "In Boston gingen die Feinstaubwerte zwischen 1996 und 2006 um mehr als 30 Prozent zurück. Wir stellten jedoch weiterhin fest, dass Kinder, die stärker PM2,5 ausgesetzt waren, im Durchschnitt eine geringere Lungenfunktion und ein höheres Risiko für eine klinisch eingeschränkte Lungenfunktion hatten."

Im Alter von acht Jahren durchliefen die Studienteilnehmer Lungenfunktionstests. Die Forscher stellten fest, dass Kinder, die am nächsten an den Hauptverkehrsstraßen leben, und Kinder mit einer höheren Exposition gegenüber PM2,5 oder Ruß eine geringere Lungenfunktion haben als Kinder, die weniger stark der Umweltverschmutzung ausgesetzt waren. Darüber hinaus hatten Kinder, die nach dem ersten Lebensjahr größere Verbesserungen der Luftqualität erlebten, entweder aufgrund einer Bewegung oder aufgrund veränderter lokaler Umweltverschmutzung, eine bessere Lungenfunktion als Kinder, deren Luftqualität sich nicht so stark verbesserte.

"Diese wichtigen Erkenntnisse stammen aus einer neuartigen Studie, die eine moderne Modellierung der Luftverschmutzung mit robusten Messungen der Lungenfunktion kombiniert und in einer Gemeinde durchgeführt wurde, deren Schadstoffgehalt jetzt den EPA-Standards entspricht", schrieben Dr. Cora S. Sack und Dr. Joel D. Kaufman , MD, MPH, der University of Washington in einem begleitenden Editorial im American Journal of Respiratory and Critical Care. "Dies erhöht die Dringlichkeit, die Auswirkungen dieser geringen Exposition auf die menschliche Gesundheit besser zu verstehen."

Rice und ihre Kollegen planen, ihre Forschung fortzusetzen und die Studienteilnehmer in die Pubertät zu begleiten. "Wir planen, zu untersuchen, ob die Vorteile sauberer Luft Bestand haben, indem untersucht wird, ob Kinder mit der größten Verbesserung der Luftqualität in den Teenagerjahren weiterhin eine bessere Lungenfunktion haben als ihre Altersgenossen", sagte Rice.