Der Historiker untersucht die Umweltkosten für die Gewinnung von Wasser und Öl aus alternativen Quellen | 2020

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Anonim

In einem Aufsatz in der Zeitschrift veröffentlicht Vergleichende Studien in Gesellschaft und Geschichte Michael Christopher Low, Assistant Professor für Geschichte an der Iowa State University, erklärt, wie die Suche nach Wasser zur Entdeckung von Öl führte. Angesichts der gegenwärtigen Abhängigkeit des Landes von Öl zur Trinkwassergewinnung ist das ironisch, sagte er.

Es wird auch die prekäre Beziehung zwischen Öl und Wasser in Saudi-Arabien und den Vereinigten Staaten hervorgehoben. Laut Low, der sich auf die Geschichte des Nahen Ostens und der Umwelt spezialisiert hat, werden 15 Prozent des in Saudi-Arabien produzierten Öls für Entsalzungsanlagen verwendet, die Salzwasser in Trinkwasser umwandeln.

"Ohne Entsalzung gibt es keine Möglichkeit, dass größere Städte in Saudi-Arabien existieren", sagte Low. "Was passiert, wenn es in Zukunft weniger Öl gibt? Die Saudis sind vollständig auf Öl für Wasser angewiesen. Zu welchem ​​Zeitpunkt werden sie diese Ölressourcen nicht mehr für diesen Energiefressprozess einsetzen können, nur um genug Wasser zu erzeugen, egal die Umweltfolgen entlang der Küsten? "

Es gibt keine einfachen Antworten auf diese Fragen, die globale Auswirkungen haben. Laut Low sind dies Probleme, die die USA ebenfalls berücksichtigen müssen, da sie Alternativen zur Verringerung der Abhängigkeit von ausländischen Energiequellen untersuchen. Die Kosten der Öl- und Ölförderung werden häufig durch die Gaspreise, die Verfügbarkeit oder die Auswirkungen auf die Wirtschaft ohne Berücksichtigung der Umweltauswirkungen bestimmt.

"Wenn wir über die Rolle von Schiefergas- und Öl-Fracking im Westen der Vereinigten Staaten nachdenken, ist es angebracht zu bedenken, dass dies bereits eine wasserarme Umgebung ist", sagte Low. "Diese inzestuöse Beziehung zwischen Ölförderung, Wasserknappheit und Wasserqualität verfolgt uns. Das ist eine Möglichkeit, über dieses Problem nachzudenken."

Entsalzung bietet Antwort auf Cholera-Ausbruch

Low's Essay geht auf die Ursprünge der Entsalzung bis in die 1890er Jahre zurück, lange bevor sie in den 1970er Jahren weit verbreitet wurde. Der osmanische Staat entwickelte die Technologie, um den Bedarf an sauberem Wasser zu decken und den Ausbruch von Cholera während der jährlichen Pilgerreise nach Mekka zu begrenzen. Unzureichende Anstrengungen zur Reparatur des Aquäduktsystems der Region aus dem 9. Jahrhundert und dünne Wüstenwasserressourcen machten die Entsalzung zu einer attraktiven Option.

Low ist der erste, der die in osmanischer Sprache verfassten Dokumente übersetzt, die die Vorgeschichte der Entsalzung in Saudi-Arabien beschreiben. Seine Recherchen in türkischen, britischen und amerikanischen osmanischen Archiven sowie in arabisch gedruckten Quellen veranschaulichen, wie der Vorstoß zur Ausweitung der Technologie die Umweltbelange überschattete. Dank des geologischen und hydraulischen Fachwissens der USA verfügt Saudi-Arabien nun über 30 Entsalzungsanlagen.

Während das Land ohne Entsalzung nicht überleben könnte, ist seine Geschichte eine Lehre für andere Länder. Eine neue Entsalzungsanlage in Carlsbad, Kalifornien, soll Ende des Jahres die Wasserproduktion aufnehmen. In den USA steht die Technologie seit Jahrzehnten zur Verfügung, doch laut Low gibt es Gründe für den relativ begrenzten Einsatz.

"Zum Teil, weil es teuer ist und massiv Energie aufnimmt, was zu einer Umweltverschmutzung führt. Die Auswirkung des Abfallprodukts, der überschüssigen Salzlösung, ist auch sehr schädlich und schädlich für die Küste", sagte er.

Laut der Projektwebsite hat das Abwasser aus dem Aufbereitungsprozess den doppelten Salzgehalt von Meerwasser. Dieses Wasser wird in den Ozean zurückgeleitet.

Florida ist ein weiterer Entsalzungsverbraucher in den USA. Low plant, die Auswirkungen der Entsalzung in den USA in künftigen Arbeiten zu untersuchen. Neben den Lehren aus dem Umweltbereich, die sich aus der großen Abhängigkeit Saudi-Arabiens von Entsalzungstechnologie ergeben, möchte Low, dass seine Arbeit eine Alternative zu der traditionellen Definition der Staaten des Nahen Ostens bietet.

"Saudi-Arabien war nicht immer ein Petro-Staat. In der Anfangsphase war es sehr abhängig von der Pilgerfahrt und der Gesundheit des Hajj. So hat Saudi-Arabien seine Macht und Legitimität erlangt", sagte Low. "Ich fordere meine Schüler ständig dazu auf, darüber nachzudenken, wie der Nahe Osten und die islamische Welt funktionieren, und sie auf eine granulare Ebene zu bringen. Um die islamische Natur dieser Orte zu entmystifizieren und sie als sehr ökologisch zu betrachten, öffentliche Gesundheit und Energie sorgen wie wir. "