Einige der Falten von Luminol werden beseitigt: Die „Dampfthermografie“ kombiniert Wärmebildtechnik mit einem Handdämpfer, um hervorzuheben, wo Ermittler von Tatorten genauer hinschauen müssen | 2020

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Anonim

Die Chemieprofessoren der Universität von South Carolina, Michael Myrick und Stephen Morgan, verwenden in ihrer neuen Visualisierungsmethode einen Handdampfer in Kombination mit Wärmebildtechnik, mit dem sich selbst eine stark verdünnte Blutprobe von ihrem Hintergrund abheben lässt. Ihre Laborarbeit hat Wurzeln in der Technologie der "Nachtsichtbrillen", die seit mindestens 25 Jahren ein Grundnahrungsmittel der populären Fiktion sind.

In Silence of the Lambs zum Beispiel trug Buffalo Bill ein Paar, um Clarice Starling in einem pechschwarzen Verlies zu "sehen". Bei den Patriot Games griff eine Splittergruppe der IRA nach Einbruch der Dunkelheit Jack Ryans Haus an.

Nachtsichtbrillen enthalten einen Infrarotsensor, der zwischen Bereichen unterscheiden kann, von denen große und kleine Mengen von IR-Strahlung, üblicherweise als Wärmestrahlung bezeichnet, ausgehen. Sie spüren also den Wärmekontrast. Das Gerät wandelt die Daten in ein sichtbares Bild um, das zwischen warmen und kühlen Bereichen unterscheidet - ideal, um eine heißblütige Kreatur vom Hintergrund abzuheben.

Tiefer schauen

Myrick, Morgan und ihre Schüler haben diese Idee weitergeführt und daran gearbeitet, IR-empfindliche Kameras zu Instrumenten zu entwickeln, die viel mehr hervorheben als den Unterschied zwischen warm und kalt. Die Lichtstrahlung, die ein Objekt abgibt, ist eine Funktion der Moleküle, aus denen es besteht. Das Forscherteam hat die Fähigkeit von IR-empfindlichen Kameras, chemischen Kontrast zu erkennen, verfeinert. das heißt, den Unterschied zwischen chemisch getrennten Objekten "sehen", die ansonsten in einem Bild nicht zu unterscheiden sind.

Gerichtssaalausstellung A in dieser Bemühung ist Blut. Unter Verwendung von Zuschüssen des National Institute of Justice (der Forschungsförderungsabteilung des Justizministeriums) und anderer Einrichtungen haben die Forscher ein System entwickelt, mit dem sich Blutflecken in einem Wärmebild vom Hintergrund abheben lassen.

Bei der Erprobung verschiedener Ansätze zur Verbesserung des Kontrasts fanden sie einen, der wirklich auffällt. Beim ersten Besprühen von mit Blut bespritztem Stoff mit einem Handdampfer zeigte das Team, dass Tröpfchen von sogar 1/1000-verdünntem Blut bei Wärmebildern unter den richtigen Bedingungen hell hervorstechen würden. Die Kontrastverbesserung ist in Echtzeit erkennbar - ein Beobachter kann beobachten, wie auf dem Bildschirm der IR-Kamera Blutflecken entstehen, wenn Dampf angewendet wird. Die Forscher haben ihre Ergebnisse kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht Analytiker .

Das Team hat mit geschulten forensischen Wissenschaftlern zusammengearbeitet, die nachgewiesen haben, dass hochverdünnte Blutflecken, die mit ihrer "Dampfthermografie" -Technik festgestellt wurden, mit herkömmlichen Lichtvisualisierungstechniken nicht sichtbar sind.

Neue forensische Option

Das würde diese Technik zu einer der wenigen machen, die Luminol wirklich um sein Geld bringt. Luminol wird in Kriminallabors nicht so häufig eingesetzt, wie es die Darstellung in Filmen und im Fernsehen vermuten lässt. Die Technik erfordert, dass eine Lösung aus Luminol und einem anderen Reagenz auf die interessierende Oberfläche gesprüht wird, wodurch ein Tatort effektiv kontaminiert wird.

Infolgedessen ist die Verwendung von Luminol oft ein letzter Ausweg, wenn andere Methoden nicht herausfinden, wo Blut vorhanden ist - wenn zum Beispiel jemand versucht hat, es zu säubern, und nicht viel übrig bleibt. Mit nachgewiesenen Erfolgen bei einer Verdünnung von 1/1000 ist die Dampfthermografie eine vielversprechende Alternative.

Darüber hinaus benötigen Sie einen abgedunkelten Raum, um das schwache, charakteristische blaue Leuchten zu sehen, das für kurze Zeit erzeugt wird, wenn die Luminollösung mit Blut in Kontakt gekommen ist. Dies schließt die Verwendung im Freien aus. Die Dampfthermografie kennt diese Einschränkung nicht.

Die Methode von Myrick und Morgan führt zwar eine kurze Dampfexposition an einem Tatort ein, aber sie zeigen, dass das Hinzufügen einer ohnehin allgegenwärtigen Chemikalie (Wasser), die schnell verdunstet, die Oberfläche nicht wesentlich erwärmt (weniger als 20 Grad Fahrenheit), und sie haben diese DNA verifiziert Das Testen von Blutflecken war nicht betroffen.

Darüber hinaus haben sie auch festgestellt, dass ihre neue Technik nicht durch gängige Materialien getäuscht wird, die bei Luminol falsche Positive hervorrufen können, darunter Bleichmittel, Rost und Kaffeeflecken.

Das macht die Dampfthermografie zu einem guten Kandidaten, um einige Nischen zu füllen, in denen Luminol nicht passt - und vielleicht sogar einige, in denen Luminol nicht passt. Die Ermittler würden jedoch ein Werkzeug bevorzugen, das den Tatort nicht kontaminiert.