Atmen oder fressen: Blauwale füttern effizient, um ihre massive Körpergröße zu erhalten: Die Fütterungsstrategie für Blauwale zielt auf Beute von höchster Qualität ab und maximiert den Energiegewinn | 2020

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Anonim

Große, filterernährende Wale gelten seit langem als willkürliche Weiden, die den ganzen Tag über nach und nach reichlich winzigen Krill verzehren - unabhängig davon, wie die Beute im Ozean verteilt ist. Aber markierte Blauwale in der neuen Studie zeigten ein ausgeklügeltes Futtersuchverhalten, das auf die dichteste, qualitativ hochwertigste Schönheit abzielt und deren Energiegewinn maximiert.

Das Verständnis des Fütterungsverhaltens von Blauwalen wird den Wissenschaftlern zufolge dazu beitragen, den Schutz der bedrohten Arten und ihre Erholungsbedürfnisse zu verbessern. Die Studie wurde von Forschern der NOAA Fisheries, der Oregon State University und der Stanford University in dieser Woche veröffentlicht Fortschritte in der Wissenschaft .

"Für Blauwale war eine unserer Hauptfragen: Wie ernähren sie sich effizient, um diese massive Körpergröße zu unterstützen", sagte Elliott Hazen, ein Forschungsökologe beim Southwest Fisheries Science Center von NOAA Fisheries und Hauptautor der Forschung. "Jetzt wissen wir, dass die Optimierung ihres Fütterungsverhaltens eine weitere Spezialisierung ist, die das Beste aus dem verfügbaren Futter herausholt."

Erwachsene Blauwale können bis zur Länge eines Basketballplatzes heranwachsen und bis zu 25 große Elefanten wiegen, aber sie operieren mit einer "energetischen Messerschneide", betonen die Forscher. Sie ernähren sich von dem extremen Mechanismus, dass sie so viel mit Beute beladenes Wasser verschlingen, wie sie wiegen, und dann den darin enthaltenen winzigen Krill herausfiltern.

Aber das Füttern verbraucht enorme Mengen an Energie und die dichten Krillflecken, die sie benötigen, um diese Energie wieder aufzufüllen, sind oft tief und schwer zu finden.

In ihrer Studie verglichen die Forscher die Futtersuche von 14 markierten Blauwalen mit 41 zuvor markierten Blauwalen vor der kalifornischen Küste und kombinierten die Daten mit akustischen Untersuchungen, die die Dichte ihrer einzigen Beute, der Krill - winzigen (weniger als 1 Zoll), maßen ) Krebstiere, die in allen Weltmeeren vorkommen.

Die Forscher fanden heraus, dass Blauwale, wenn der Krill ausgebreitet oder weniger dicht war, selten gefüttert wurden, um ihren Sauerstoff- und Energieverbrauch für zukünftige Tauchgänge zu schonen. Wenn die Krilldichte zunahm, begannen sie häufiger mit dem "Longe-Feeding" und verbrauchten mehr pro Tauchgang, um so viel Energie wie möglich aus dem Krill zu gewinnen.

"Blauwale leben nicht in einer Welt des Überflusses und die Entscheidungen, die diese Tiere treffen, sind entscheidend für ihr Überleben", sagte Ari Friedlaender, Hauptforscher am Marine Mammal Institute des Hatfield Marine Science Center der Oregon State University und Mitautor von die Studium. "Wenn Sie Ihre Hand in einen vollen Beutel mit Brezeln stecken, werden Sie wahrscheinlich mehr greifen, als wenn Sie Ihre Hand in einen Beutel stecken, der nur wenige Brezeln enthält."

Das Fütterungsmuster, das sich stärker auf die dichtesten Krillfelder konzentriert, ist ein neues Beispiel für Spezialisierungen bei der Suche nach Blauwalen, die die enorme Größe der Tiere unterstützen.

Diese Art der Longefütterung ist sehr viel aufwändiger, aber "die Steigerung der Energiemenge, die sie durch den erhöhten Krillverbrauch erhalten, macht dies mehr als wett", bemerkte Jeremy Goldbogen, ein Meeresbiologe von der Stanford University und Mitautor von die Studium.

"Longe-Fütterung ist eine einzigartige Form der" Ram-Fütterung ", bei der eine Beschleunigung auf hohe Geschwindigkeit und die Aufnahme großer Mengen von mit Beute beladenem Wasser, das sie filtern, erforderlich sind", bemerkte Goldbogen. "Aber wir wissen jetzt, dass sie dieses Wasser nicht wahllos aufnehmen. Sie verfolgen eine Strategie, die darauf abzielt, die Fütterungsbemühungen auf die dichtesten und qualitativ hochwertigsten Krillfelder zu konzentrieren."

In ihrer Studie fanden die Forscher eine Schwelle für Krill, die bestimmte, wie intensiv sich die Blauwale ernährten.

"Die magische Zahl für Krill scheint etwa 100 bis 200 Individuen in einem Kubikmeter Wasser zu sein", sagte Hazen. "Wenn es unter diesem Bereich liegt, verwenden Blauwale eine Strategie, um Sauerstoff zu sparen und weniger häufig zu füttern. Wenn es darüber liegt, füttern sie mit sehr hohen Raten und investieren mehr Aufwand."

Die Forscher sagen, dass dieser Einblick in die Fütterung von Blauwalen dabei helfen wird, herauszufinden, wie die Arten, die von der Internationalen Union für den Schutz der Natur als gefährdet eingestuft sind, am besten geschützt werden können.

"Wenn sie während der intensiven Tiefwasserfütterung gestört werden, hat dies heute oder in dieser Woche möglicherweise keine Konsequenzen, aber es könnte über einen Zeitraum von Monaten dauern", sagte Friedlaender. "Es kann Auswirkungen auf ihre allgemeine Gesundheit sowie auf ihre Eignung und Fortpflanzungsfähigkeit geben."

Die Studie wurde vom US Office of Naval Research finanziert.