Neue Fossilien verschärfen das Rätsel um kurzlebige, zahnartige Säugetiere im alten Nordpazifik: Oddball-Kreatur, Desmostylia | 2020

Inhaltsverzeichnis:

Anonim

Ein großes, flusspferdgroßes Tier mit einer langen Schnauze und Stoßzähnen - die neue, 23 Millionen Jahre alte Art hat eine einzigartige Zahn- und Kieferstruktur, die darauf hinweist, dass es sich nicht nur um einen Vegetarier handelt, sondern buchstäblich wie ein Staubsauger die Vegetation von den Küsten abgesaugt hat , sagte der Wirbeltier-Paläontologe und Studien-Co-Autor Louis L. Jacobs von der Southern Methodist University in Dallas.

Aber im Gegensatz zu anderen heute lebenden Meeressäugetieren wie Walen, Robben und Seekühen sind Desmostylier völlig ausgestorben. Desmostylier, jede einzelne Art zusammen, lebten vor 33 bis 10 Millionen Jahren.

Ihre seltsamen Säulenzähne und seltsamen Essgewohnheiten kommen bei keinem anderen Säugetier vor. Die neuen Exemplare - von mindestens vier Individuen - wurden aus Unalaska, einer Aleuteninsel im Nordpazifik, geborgen.

Zu Lebzeiten lebten die Kreaturen im heutigen niederländischen Hafen von Unalaska, wo Fischerboote in der Reality-TV-Show "Deadliest Catch" des Discovery-Kanals starten.

"Das neue Tier hat uns im Vergleich zu einer anderen Spezies aus Japan klar gemacht, dass Desmos nicht wie jedes andere Tier kauen", sagte Jacobs, Professor für Geowissenschaften. "Sie beißen die Zähne zusammen, wurzeln Pflanzen und saugen sie an."

Zum Fressen stützten die Tiere ihren Unterkiefer mit den Zähnen gegen den Oberkiefer und nutzten die dort angebrachten kräftigen Muskeln zusammen mit der Form des Gaumendaches, um die Vegetation vom Küstenboden abzusaugen. Große Muskeln im Nacken würden helfen, die Stoßzähne anzutreiben, und große Muskeln im Hals würden beim Saugen helfen.

"Kein anderes Säugetier frisst so etwas", sagte Jacobs. "Die Zahnschmelzringe zeigen Abnutzung und Glanz, aber sie zeigen keine konsistenten Muster in Bezug auf gewohnheitsmäßige Kaubewegungen."

Die neuen Exemplare stellen auch eine neue Gattung dar - das heißt, Desmostylianer derselben Familie weichen in wesentlichen physikalischen Merkmalen, insbesondere der Zahn- und Kieferstruktur, voneinander ab, sagte Jacobs, einer von zehn Wissenschaftlern, die an der Forschung mitarbeiten.

Die Entdeckung einer neuen Gattung und Art deutet darauf hin, dass die desmostylische Gruppe größer und vielfältiger war als bisher bekannt, sagte der Paläontologe und Co-Autor Anthony Fiorillo, Vizepräsident für Forschung und Sammlungen und Chefkurator am Perot Museum für Natur und Wissenschaft, Dallas, und Lehrbeauftragter an der SMU.

"Unsere neue Studie zeigt, dass diese Gruppe von seltsamen und ausgestorbenen Säugetieren zwar nur von kurzer Dauer war, aber eine erfolgreiche Gruppe mit einer größeren Artenvielfalt als bisher", sagte Fiorillo.

Einzigartig von anderen Meeressäugern in ihrer Ernährung, Ernährung, Lebensdauer

Die modernen Verwandten eines großen, untersetzten Säugetiers bleiben ein Rätsel. Sie wurden zuvor mit Seekühen, Pferden und Elefanten in Verbindung gebracht.

Im Vergleich zu anderen Säugetieren waren Desmos Nachzügler und tauchten erst vor relativ kurzer Zeit auf der Erde auf - vor 33 Millionen Jahren. Ebenfalls ungewöhnlich für Säugetiere, überlebten sie nur 23 Millionen Jahre und starben vor 10 Millionen Jahren aus.

Im Gegensatz zu Walen und Robben, aber wie Seekühe, waren Desmos Vegetarier. Sie wurzelten an Küsten und zerrissen die Vegetation wie Meeresalgen, Seegras und andere küstennahe Pflanzen.

Sie schwammen wahrscheinlich wie Eisbären und benutzten ihre starken Vorderbeine, um sich mit Strom zu versorgen, sagte Jacobs. Sie gingen ein wenig an Land und trampelten wie ein Faultier.

Erwachsene Desmostylier waren groß genug, um vor Raubtieren relativ sicher zu sein.

Die Autoren berichten über ihre Entdeckungen in einem speziellen Band der internationalen Zeitschrift für Paläobiologie. Historische Biologie.

Die Forschung wurde vom Perot Museum für Natur und Wissenschaft, dem US-amerikanischen National Park Service (Alaska Region Office) und dem SMU Institute for the Study of Earth and Man finanziert.

Heimat war der Nordpazifik auf der von Wellen heimgesuchten Insel "Deadliest Catch"

Die neueste Desmo hatte ihre Heimat auf Unalaska Island, dem nördlichsten Vorkommen der Gruppe, die nur an den Ufern des Nordpazifiks lebte.

"Das ist der einzige Ort, an dem sie auf der Welt bekannt sind - von Baja, Kalifornien, entlang der Westküste Nordamerikas, um die Alaska - Halbinsel, die vom Sturm heimgesuchten Aleuten, die russische Halbinsel Kamtschatka und die Insel Sachalin bis zur Japanische Inseln ", sagte Jacobs.

Die Unalaska-Fossilien repräsentieren mindestens vier Individuen und eines ist ein Baby.

"Das Baby sagt uns, dass sie dort oben eine Brutpopulation hatten", sagte Jacobs. "Sie müssen in geschützten Gebieten geblieben sein, um die Jungen vor Brandung und Strömung zu schützen."

"Das Baby sagt uns auch, dass dieses Gebiet an der Küste Alaskas biologisch produktiv genug ist, um eine Familie großzuziehen", sagte Fiorillo.

So wie sich Rinder in einer Herde versammeln und eine Gruppe von Fischen eine Schule ist, bilden mehrere Desmostylier einen "Troll" - eine Bezeichnung, die Jacobs ausgewählt hat, um den Alaskan Ray Troll zu ehren, den Künstler, der die meisten Desmos dargestellt hat.

Um die Exemplare aus Unalaska und Japan Wissenschaftlern auf der ganzen Welt zur Verfügung zu stellen, wurde jedes Fossil als 3D-Bild modelliert, um den Schädel zu rekonstruieren und interaktive Animationen der Fossilien bereitzustellen, sagte Michael J. Polcyn, wissenschaftlicher Mitarbeiter und Direktor der SMU Digital Earth Sciences Laboratory.

Reise vom Land zum Meer zu einem Steinbruch

Die ersten Unalaska-Fossilien wurden in den 1950er Jahren in einem Steinbruch während der Kartierung des US-amerikanischen Geological Survey entdeckt.

Andere, die in jüngerer Zeit gefunden wurden, waren in der Zentrale der Ounalashka Corporation ausgestellt. Diese Exemplare wurden Fiorillo und Jacobs zum Studium angeboten, nachdem Fiorillo der Gemeinde eine öffentliche Präsentation über seine Arbeit in Alaska gegeben hatte.

"Die Früchte dieses Vortrags waren, dass die Vernetzung mit der Gemeinde begann, was uns zu einer kleinen, aber sehr wichtigen Sammlung von Fossilien führte, die in der Stadt gefunden wurden, als sie einige Jahre zuvor eine Schule bauten", sagte Fiorillo sagte."Die Fossilien wurden zur Vorbereitung in unserem Labor an das Natur- und Wissenschaftsmuseum von Perot geliefert. Diese Fossilien bilden nun die Grundlage für unsere Arbeit."

Von dort entdeckten die Forscher, dass die Fossilien eine neue Gattung und Art waren.

Die Forscher nannten das neue Säugetier Ounalashkastylus tomidai. "Ounalashka" bedeutet "in der Nähe der Halbinsel" in der Sprache der Aleuten der Ureinwohner der Aleuten.

"Stylus" ist vom lateinischen für "Spalte" und bezieht sich auf die Form der Höcker in den Zähnen.

"Tomida" ehrt den angesehenen japanischen Wirbeltier-Paläontologen Yukimitsu Tomida.

Der Artikel erscheint in einem Sonderband von Historische Biologie um die Karriereerfolge von Tomida nach seinem Rücktritt von der Abteilung für Geologie und Paläontologie im Nationalen Natur- und Wissenschaftsmuseum von Tokio zu ehren.